O que é gasto de capital?

Praticamente qualquer empresa que dependa de ativos fixos - como edifícios, equipamentos e veículos - em algum momento terá que gastar dinheiro para substituir esses ativos ou para atualizá-los para que durem mais. Contadores e gerentes financeiros referem-se a esses gastos como "despesas de capital".

Definição

Um dispêndio de capital é o dinheiro que uma empresa gasta para comprar um ativo fixo ou para estender sua vida útil. O ativo imobilizado é aquele que consta no balanço patrimonial como ativo imobilizado, conhecido como “imobilizado”. Os desembolsos de capital também são comumente chamados de dispêndios de capital ou apenas "capex". Uma vez que as despesas de capital são essencialmente investimentos na empresa, o tratamento contabilístico do capex é diferente daquele das despesas operacionais.

Investimento vs. Manutenção

Ao analisar os gastos de capital, é importante reconhecer a diferença entre investimento e manutenção. Digamos que você administre uma empresa de entregas. Se você comprar um novo caminhão, será um gasto de capital; é dinheiro gasto para adquirir um ativo fixo. Se você substituir o motor de um caminhão existente, também será um gasto de capital, porque o novo motor proporcionará ao caminhão uma vida útil mais longa. Mas substituir os pneus do caminhão ou trocar o óleo é simplesmente manutenção - coisas que você faz para manter o caminhão em sua condição de trabalho atual. Os custos de manutenção são "despesas de receita" (uma vez que são essencialmente o custo de obter receita), não despesas de capital.

Tratamento contábil

Despesas de capital não são tratadas como despesas imediatas. Digamos que sua empresa gaste US $ 30.000 em um novo caminhão. No que diz respeito à contabilidade, sua empresa não cedeu nenhum valor. Antes, você tinha $ 30.000 em dinheiro. Agora você tem $ 30.000 em imobilizado. Seus ativos líquidos permanecem os mesmos. Você acabará relatando o custo do caminhão como uma despesa; você simplesmente não fará tudo de uma vez. O caminhão tem uma vida útil finita, portanto, você gastará gradualmente o custo de $ 30.000 ao longo dessa vida útil, um processo conhecido como depreciação. As despesas de receita, por outro lado, são lançadas como despesas imediatamente. Se uma troca de óleo para o caminhão custar $ 100, isso será relatado como uma despesa imediata.

Orçamento de capital

As empresas planejam seus desembolsos de capital por meio de um processo denominado orçamento de capital. Uma empresa de sucesso reconhece que precisa investir em seus ativos fixos para se manter competitiva. No orçamento de capital, a empresa analisa os projetos de capital potenciais em termos do investimento inicial que eles exigirão em comparação com os fluxos de caixa que irão gerar. Se o retorno justificar o investimento, vale a pena prosseguir com o projeto. O orçamento de capital de uma empresa é distinto de seu orçamento operacional, que é um plano de orçamento para o funcionamento do dia-a-dia dos negócios.

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