O que significa capitalizar ativos?

Às vezes, quando uma empresa gasta dinheiro, o valor desse dinheiro "desaparece". Você paga aos funcionários pelo trabalho que eles já realizaram. Você paga contas de serviços públicos pela eletricidade que já usou. Por outro lado, quando você gasta dinheiro para comprar um ativo, o dinheiro pode ter acabado - mas o valor permanece com a empresa. Essa é a ideia básica por trás da capitalização de ativos.

Ativos

Digamos que você sempre quis ter uma barraca de sorvete. Você economizou $ 50.000, que usará para iniciar o negócio. Nesse ponto, sua empresa tem um patrimônio líquido de $ 50.000 - o seu dinheiro no banco. Então você gasta $ 10.000 em uma máquina de fazer sorvete, $ 15.000 em refrigeradores e $ 20.000 para construir o estande. A questão é qual é o patrimônio líquido da sua empresa agora. A resposta ainda é $ 50.000. Você tem $ 5.000 no banco, mais $ 45.000 em ativos fixos. No que diz respeito ao seu balanço, você não perdeu nenhum valor; você acabou de trocar um ativo (dinheiro) por outro (uma barraca de sorvete em funcionamento).

Capitalização

Quando o valor do dinheiro sai de uma empresa, a empresa relata isso como uma despesa. As despesas reduzem o lucro. Cada $ 1 em salário que você paga a um adolescente que trabalha na sua barraca de sorvete é $ 1 que sai da empresa, portanto, reduz seu lucro em $ 1. Mas o valor do dinheiro gasto em ativos não sai da empresa, portanto não é contabilizado como despesa e, portanto, não reduz o lucro. O valor permanece no balanço. Esta é a capitalização de ativos.

Depreciação

O equipamento que você comprou para a sua barraca de sorvete não vai durar para sempre, nem a própria barraca. As coisas se desgastam. É por isso que, com exceção de terrenos, todo ativo capitalizado é considerado como tendo uma vida útil. Seus refrigeradores, por exemplo, podem durar 10 anos. Ao longo desses 10 anos, o valor dos US $ 15.000 gastos nos resfriadores gradualmente deixa a empresa conforme o equipamento envelhece e se desgasta. Você reconhece isso registrando uma despesa de depreciação regular - digamos, $ 1.500 por ano durante os 10 anos. A capitalização de ativos não significa que você nunca "gasta" o custo de um ativo. Isso significa que você não faz tudo de uma vez e distribui as despesas ao longo da vida útil do ativo.

Vantagem

Se as empresas tivessem de relatar o custo total de seus ativos como despesas ao comprá-los, isso resultaria em demonstrações financeiras imensamente distorcidas. Uma empresa que fez um investimento sábio de recursos com vistas ao crescimento futuro pode apresentar uma perda enorme naquele ano, como se estivesse queimando dinheiro de forma imprudente. A receita líquida da sua barraca de sorvete no ano começaria com $ 45.000 no buraco antes mesmo de você vender seu primeiro cone. A capitalização permite que as empresas distribuam as despesas de seus ativos ao longo do mesmo período em que esses ativos estão gerando receita para a empresa.

Cuidado

As empresas são conhecidas por serem furtivas com a capitalização de ativos, categorizando as despesas comerciais regulares como investimento de capital. Armazenar esses custos no balanço como ativos, em vez de relatá-los na demonstração do resultado como despesas, permite que as empresas apresentem lucros maiores. Isso não é apenas contabilidade inadequada, também é fraude. Os únicos custos que você pode capitalizar são aqueles incorridos para adquirir um ativo e colocá-lo em serviço. (Exemplos deste último incluem custos de transporte ou instalação).

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