O que é uma "questão ética" na contabilidade financeira?

A ética contábil preocupa-se com a forma de fazer escolhas corretas e morais na preparação, apresentação e divulgação das informações financeiras. Durante as décadas de 1990 e 2000, uma série de escândalos de relatórios financeiros trouxeram esse problema para o primeiro plano. Saber algumas das questões apresentadas na ética contábil pode ajudá-lo a garantir que está considerando algumas das implicações para as ações que você executa em seu próprio negócio.

Relatórios financeiros fraudulentos

A maioria dos escândalos contábeis nas últimas duas décadas se concentrou em relatórios financeiros fraudulentos. Relatórios financeiros fraudulentos são declarações incorretas das demonstrações financeiras pela administração da empresa. Normalmente, isso é feito com o intuito de enganar os investidores e manter a cotação das ações da empresa.

Embora os efeitos dos relatórios financeiros enganosos possam impulsionar o preço das ações da empresa no curto prazo, quase sempre há efeitos nocivos no longo prazo. Esse foco de curto prazo nas finanças da empresa às vezes é conhecido como "gerenciamento míope".

Apropriação indevida de ativos

No nível do funcionário individual, o problema ético mais comum na contabilidade é a apropriação indébita de ativos. A apropriação indébita de ativos é o uso de ativos da empresa para qualquer outra finalidade que não os interesses da empresa. Também conhecido como roubo ou desfalque, a apropriação indébita de ativos pode ocorrer em quase qualquer nível da empresa e em quase qualquer grau.

Por exemplo, um executivo de nível sênior pode cobrar um jantar em família da empresa como despesa comercial. Ao mesmo tempo, um funcionário da produção em nível de linha pode levar suprimentos de escritório para uso pessoal. Em ambos os casos, ocorreu apropriação indébita de ativos.

Violações de Divulgação

Como subtópico de relatórios financeiros fraudulentos, as violações de divulgação são erros de omissão ética. Embora registrar transações intencionalmente de uma maneira que não esteja de acordo com os princípios contábeis geralmente aceitos seja considerado relatório financeiro fraudulento, a falha em divulgar informações aos investidores que possam mudar suas decisões sobre o investimento na empresa também pode ser considerada relatório financeiro fraudulento. Os executivos da empresa devem andar na linha tênue; é importante para a administração proteger as informações proprietárias da empresa. No entanto, se essas informações estiverem relacionadas a um evento significativo, pode não ser ético manter essas informações longe dos investidores.

Penalidades por violações

As penalidades por violações das leis de ética contábil aumentaram muito desde a aprovação da Lei Sarbanes-Oxley de 2002. Essa legislação permite penalidades severas para a manipulação de registros financeiros, destruição de informações, interferência em investigações e oferece proteção legal para denunciantes. Além disso, os executivos-chefes podem ser responsabilizados criminalmente por relatórios incorretos de sua empresa. Se a ética contábil não era uma consideração importante antes, as apostas mais altas fornecidas pela Lei Sarbanes-Oxley definitivamente aumentaram a aposta.

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