Livre comércio vs. Protecionismo

A batalha econômica internacional que o presidente Donald J. Trump está travando na China e também nos aliados mais próximos dos EUA é um exemplo completo de livre comércio versus protecionismo. Trump argumenta que os parceiros comerciais dos EUA tiraram vantagem injusta do mercado aberto que este país oferece há décadas. Ele diz que outros países estão despejando intencionalmente produtos nos mercados dos EUA com preços injustos devido aos custos trabalhistas mais baixos e assistência governamental aos negócios nessas nações.

Ele impôs tarifas rígidas - essencialmente impostos sobre produtos estrangeiros importados neste país - e ameaça impor mais. As tarifas vão aumentar o preço dos produtos estrangeiros que procuram entrar no país porque as empresas que os enviam terão de repassar os custos aos consumidores. O resultado será muito menos mercadorias entrando neste país.

A China e os aliados dos EUA que são agredidos com essas tarifas contrapõem que tais restrições econômicas prejudicarão o comércio mundial e farão com que os preços de bens e serviços aumentem. Eles dizem que o comércio livre e irrestrito - comércio não obstruído por tarifas - é o melhor caminho a seguir. Eles argumentam que mercados que não são restritos, onde mercadorias estrangeiras podem passar pelas fronteiras deste e de outros países sem medo de tarifas onerosas, são a melhor aposta para a economia global.

Noções básicas de livre comércio vs. protecionismo

Livre comércio significa exatamente o que o nome indica: comércio livre e irrestrito entre países, livre de tarifas altas e onde as mercadorias podem passar pelas fronteiras sem serem molestadas por quaisquer restrições. Em contraste, protecionismo também significa o que o nome indica: é o processo em que os governos impõem impostos rígidos - tarifas - assim como uma série de regulamentações restritivas sobre bens que outros países desejam exportar.

O resultado líquido é que a torrente de mercadorias fluindo para um país diminui para um gotejamento. As ameaças de Trump de impor tarifas a alguns parceiros comerciais dos EUA é um exemplo clássico de protecionismo. Os argumentos da China e de outros parceiros comerciais dos EUA de que o comércio deve ser irrestrito é um exemplo de livre comércio.

Prós e contras do protecionismo

À primeira vista, o argumento de Trump para o protecionismo (embora ele certamente não o chame assim) parece correto. "The Wall Street Journal" observa que os EUA têm um déficit comercial de US $ 375 bilhões com a China. Em junho de 2018, o governo Trump estava envolvido em negociações acaloradas com a China para eliminar US $ 200 bilhões desse déficit, forçando a China a abrir seus mercados. (A China impõe muitas restrições aos produtos que as empresas dos EUA desejam exportar para o país asiático.)

Mas, o protecionismo é uma ladeira escorregadia. Os EUA já tentaram o protecionismo antes por meio da imposição de pesadas tarifas sobre seus parceiros comerciais europeus. O resultado: a Grande Depressão. No início dos anos 1930, a tarifa Smoot-Hawley foi promulgada nos EUA, gerando "o caso mais infame de protecionismo da história", diz Bruce Bartlett, escrevendo no "The Fiscal Times". O Congresso aprovou a lei Smoot-Hawley em 1930, e os resultados foram desastrosos:

  • O preço das mercadorias importadas subiu 5 por cento

  • Os parceiros comerciais da América retaliaram e reduziram drasticamente suas exportações dos EUA

  • O comércio mundial encolheu, deixando muitos países incapazes de pagar suas dívidas remanescentes da Primeira Guerra Mundial

Economistas debatem o impacto geral da lei protecionista Smoot-Hawley, mas o falecido economista Jude Wanniski chamou-a de a principal causa da depressão.

Vantagens do livre comércio

Essa história infeliz parece inclinar a balança em direção ao livre comércio. O livre comércio é bom para a economia global, afirmam Donald J. Boudreaux, pesquisador sênior do Programa FA Hayek para Estudos Avançados em Filosofia, Política e Economia, e Nita Ghei, diretora de edição de políticas do Mercatus Center da George Mason University . Eles acrescentam:

“O livre comércio aumenta a prosperidade para os americanos - e para os cidadãos de todas as nações participantes - ao permitir que os consumidores comprem mais produtos de melhor qualidade a custos mais baixos. Ele impulsiona o crescimento econômico, maior eficiência, maior inovação e maior justiça baseado no sistema. Esses benefícios aumentam à medida que o comércio geral - exportações e importações - aumenta. "

Os dois ainda observam que as restrições ao comércio exterior freqüentemente prejudicam as próprias pessoas que visam proteger: consumidores e produtores americanos. O protecionismo limita as escolhas do que os americanos podem comprar e aumenta os preços de tudo, desde roupas e mantimentos até os materiais que os fabricantes usam para fazer produtos de uso diário.

Desvantagens do livre comércio

Mas um dos principais pontos negativos contra o livre comércio é o mesmo argumento que sustenta o protecionismo: o livre comércio tende a aumentar os déficits comerciais em alguns países a níveis potencialmente desastrosos. Os Estados Unidos têm um déficit comercial crescente com quase todos os países com os quais comercializam, observa o "The New York Times". O NYT cita o presidente Trump dizendo: "Perdemos, nos últimos anos, US $ 800 bilhões por ano" - um número que o "Times" não contesta. O NYT disse que Trump havia exagerado o déficit comercial dos EUA com a China , observando que é "apenas" US $ 375 bilhões.

Cada dólar no déficit comercial, geralmente gerado pelo livre comércio, significa um dólar tirado dos trabalhadores dos EUA e, em vez disso, vai para os trabalhadores no exterior. O resultado é a perda de empregos nos EUA, à medida que outros países, com custos de mão-de-obra muito mais baixos e muitas vezes com negócios apoiados por assistência governamental, ganham empregos.

Então, o que é melhor: livre comércio ou protecionismo?

Não há uma resposta fácil. O jornal New York Times" faz concordam que o déficit comercial dos EUA é de cerca de US $ 800 bilhões. Mas, diz o "Times", o déficit comercial não é necessariamente uma coisa ruim:

"A maioria dos economistas não vê a diferença comercial como dinheiro 'perdido' para outros países, nem se preocupam com déficits comerciais em grande medida. Isso porque os desequilíbrios comerciais são afetados por uma série de fatores macroeconômicos, incluindo as taxas de crescimento relativo dos países, o valor de suas moedas e suas taxas de poupança e investimento. Por exemplo, o déficit comercial da América diminuiu drasticamente durante a Grande Recessão, quando o consumo nacional vacilou. "

O "Times" e outros defensores dizem que o livre comércio fortalece a economia mundial. Outros argumentam que o livre comércio prejudica a economia de países como os Estados Unidos. Em um estudo, os economistas trabalhistas David Autor, David Dorn e Gordon Hanson descobriram que o recente aumento nas importações chinesas para os Estados Unidos "infligiu prejuízos pronunciados aos salários e ao trabalho -forçar a participação dos trabalhadores americanos nos mercados locais. "

Ainda outros, como a revista conservadora "The National Review", argumentam que os pactos de livre comércio, como o Acordo de Livre Comércio da América do Norte (Nafta), só beneficiaram os EUA, que criaram 30 milhões de empregos após o livre comércio pacto foi promulgado em 1992.

Os argumentos são infinitos. Claramente, porém, o debate sobre livre comércio versus protecionismo não vai desaparecer tão cedo.

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