Conceito de produtividade marginal

Vamos supor que o número de horas que um aluno gasta estudando contribuirá para sua nota final. O que aconteceria se o aluno estudasse por uma hora extra a cada dia? Ou duas horas extras? Como sua nota aumentaria? Esse é o conceito de produtividade marginal - o valor pelo qual a nota aumenta conforme aumenta o tempo gasto no estudo. Em economia, a produtividade marginal se refere à quantidade adicional produzida quando você adiciona uma unidade adicional de um fator específico, como um homem-hora adicional de trabalho.

Definição da Teoria da Produtividade Marginal

O que determina quantas unidades de um produto são produzidas? Pergunte a um empresário e ele provavelmente dirá que depende de quantos itens a empresa pode vender ou quanto capital pode levantar para investir nas instalações de produção.

Os economistas acrescentam algo mais à mistura - os chamados "fatores de produção", como a fábrica, o equipamento de capital e as horas de mão-de-obra necessárias para criar o produto. De acordo com a teoria da produtividade marginal, adicionar mais fatores de produção permite aumentar a quantidade produzida.

Olhando por outra direção, segue-se que produzir mais itens aumentará o custo de produção, porque você introduziu mais fatores de produção. O inteligenteismo chama isso de "lei dos custos crescentes", uma vez que se presume que você não pode adicionar outro fator de produção gratuitamente.

Encontrando o Equilíbrio

Para o proprietário de uma empresa, se adicionar um funcionário extra à folha de pagamento gerar mais receita do que os custos desse funcionário para contratar, então contratar esse funcionário foi uma boa decisão de negócios. Se, por outro lado, o salário e os custos de contratação excederem as vendas e produção extras, você fez uma péssima contratação.

A produtividade marginal tenta descobrir quanto você pode adicionar ao resultado final - em termos de receitas ou produção - adicionando uma unidade de um fator de produção. O objetivo é encontrar o equilíbrio, ou o ponto em que adicionar mais uma unidade de produção está aumentando as receitas ou a produção exatamente na mesma proporção que a unidade extra de produção está custando.

No exemplo acima, estamos falando de horas de trabalho. Mas pode se referir a qualquer fator de produção, como o aumento dos gastos com eletricidade para operar uma máquina por mais tempo. Encontrar o equilíbrio é útil, pois faz sentido parar de contratar no ponto em que a folha de pagamento se torna maior do que o valor que os recursos humanos da empresa agregam ao negócio.

A Lei dos Retornos Decrescentes

Imagine comprar um saco de batatas fritas tamanho família. O primeiro punhado é delicioso. O segundo e o terceiro punhados ainda são saborosos. Mas quando você chega ao fundo do saco, para de saborear as batatas fritas e se sente ganancioso. É o mesmo com a produtividade marginal - adicionar mais e mais fatores de produção a um processo acabará por levar a retornos decrescentes.

Para pegar emprestado um exemplo do site de finanças e investimentos The Street, suponha que sua loja de varejo esteja cheia de compradores. Há um número perfeito de vendedores que podem atender às necessidades de seus clientes. Abaixo do número ideal, os clientes precisam esperar pelo serviço e ficar frustrados. Você precisa contratar mais vendedores para que seus clientes não desistam e vão embora.

Depois de atingir o número ideal de vendedores, entretanto, a contratação de um novo membro da equipe não resultará em tantas vendas novas. Isso é porque você está com excesso de pessoal. Seu novo vendedor ficará sem fazer nada e suas vendas gerais por funcionário cairão. Você atingiu um ponto de retorno decrescente.

Deseconomias de escala

Como você pode ver a partir desses exemplos, depois de ultrapassar o ideal, o último trabalhador contratado (ou o último punhado de batatas fritas comidas) não agregará valor. A unidade extra de produção está simplesmente atrapalhando.

A lei dos rendimentos marginais decrescentes está relacionada com a teoria da produtividade marginal. Ele prevê que, uma vez que você tenha alcançado alguma capacidade de produção ideal, a adição de mais uma unidade de um fator de produção resultará em aumentos progressivamente menores na produção. O que você vai acabar com são deseconomias de escala, onde todas as entradas produtivas em um sistema não estão mais funcionando com eficiência máxima. Você não pode extrair mais valor do sistema, porque você passou do ponto em que as coisas estavam operando a 100 por cento.

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