O que significa "GAAP" e qual é o seu objetivo principal?

Imagine que você está prestes a comprar uma empresa de manufatura. Sua decisão final se resume a duas empresas lucrativas, e você tem seus relatórios financeiros sobre a mesa. Esses relatórios são a base para sua comparação. Você simplesmente não pode investigar as duas empresas em detalhes suficientes caminhando por suas instalações. Você precisa saber que esses relatórios não são apenas precisos, mas também são preparados de maneira semelhante. É aqui que entra o GAAP.

O que significa GAAP

Acrônimo de Generally Accepted Accounting Principles, GAAP representa um conjunto de regras e procedimentos que definem como a contabilidade corporativa deve ser feita pelas empresas que operam nos Estados Unidos. As empresas que listam ações publicamente para negociação devem usar o GAAP para gerar documentos e relatórios financeiros. O objetivo principal da contabilidade é comunicar a saúde financeira de uma organização, seja ela uma empresa convencional, departamento governamental ou empresa sem fins lucrativos. As regras GAAP garantem que essas comunicações sejam criadas de maneira compreensível, usando métodos consistentes.

A História do GAAP

Após a Grande Depressão, acreditava-se que essa turbulência financeira foi causada, em parte, por relatórios financeiros aleatórios e até fraudulentos de empresas de capital aberto. O governo federal, em conjunto com associações profissionais de contabilidade, decidiu estabelecer padrões e práticas contábeis. Em seguida, eles exigiram que todas as empresas de capital aberto os usassem para garantir relatórios financeiros diretos que tivessem o benefício adicional de permitir comparações perfeitas entre os negócios.

Princípios GAAP essenciais

Existem 10 princípios básicos estabelecidos nos padrões GAAP. Isso ajuda a orientar a consistência e a precisão na contabilidade GAAP.

  1. O Princípio de Consistência garante que práticas consistentes sejam seguidas nos relatórios financeiros.

  2. O Princípio dos Métodos Permanentes refere-se especificamente a técnicas e procedimentos contábeis.
  3. O Princípio da Não Compensação afirma que nenhuma entidade deve esperar compensação extra pelo fornecimento de relatórios precisos.
  4. O Princípio da Prudência fornece relatórios precisos e factuais, livres de especulação.
  5. O Princípio da Regularidade diz que os contadores devem seguir os GAAP em todos os momentos.
  6. O Princípio da Sinceridade diz que os contadores seguem padrões de honestidade e precisão nos relatórios.
  7. O Princípio da Boa Fé afirma que qualquer pessoa envolvida em relatórios financeiros (não apenas contadores) deve agir com honestidade e boa fé.
  8. O Princípio da Materialidade afirma que os relatórios devem revelar claramente a saúde financeira genuína de uma empresa.
  9. O Princípio da Continuidade afirma que as avaliações dos ativos se baseiam na premissa de que a empresa continuará operando no futuro.
  10. O Princípio da Periodicidade diz que os relatórios devem ser gerados de forma consistente dentro dos períodos de relatórios financeiros comuns, como mensal, trimestral e anual.

A Importância dos Princípios GAAP

O GAAP garante que os relatórios financeiros sejam transparentes e padronizados. Um contador ou analista versado nos princípios GAAP deve ser capaz de ler e compreender os métodos de relatórios financeiros e contábeis para qualquer empresa que siga os padrões GAAP. Os investidores, banqueiros, conselhos de administração e outras partes interessadas podem ler os relatórios financeiros gerados pelo GAAP com a certeza de que esses relatórios refletem com precisão a saúde financeira de uma entidade empresarial e que as empresas podem ser comparadas financeiramente de forma significativa.

GAAP e IFRS

GAAP é um produto de organizações de contabilidade patrocinadas pelo governo dos Estados Unidos. O Financial Accounting Standards Board é a encarnação atual, e a Securities and Exchange Commission também influencia as práticas contábeis atuais por meio de seus Boletins da Equipe de Contabilidade e outras publicações, embora os pronunciamentos da SEC se apliquem apenas a empresas de capital aberto.

Principalmente uma prática de contabilidade dos EUA, o GAAP tem um paralelo que é usado na maior parte do resto do mundo. Chamado de International Financial Reporting Standards, ou IFRS, seu foco é principalmente nos princípios gerais, enquanto o GAAP cobre tanto os princípios quanto as regras contábeis. O IFRS ainda é um conjunto comparativamente novo de padrões e os GAAP ainda são considerados mais abrangentes. Existem, no entanto, vários grupos de trabalho com a tarefa de reduzir as diferenças entre GAAP e IFRS, potencialmente levando a um conjunto comum de princípios em algum ponto.

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